Система REACH переносит ответственность за безопасность химических веществ на промышленность, причем на всех участников цепи поставок, которые теперь обязаны обеспечивать безопасность тех химических веществ, с которыми они имеют дело.

REACH потребует регистрации около 30 тысяч химических веществ. Процедура регистрации требует от производителей и импортеров сгенерировать данные обо всех химических веществах, производимых или ввозимых в ЕС в объемах, превышающих одну тонну в год. Эти данные должны быть помещены в регистрационные досье, которые должны быть представлены в Европейское Химическое Агентство (ECHA).

Для веществ, вызывающих наибольшую озабоченность, требуется специальная авторизация (получение разрешения). Будет составлен упорядоченный по приоритетности перечень таких веществ, который со временем войдет в Приложение XIV (Annex XIV). Если вещество окажется в перечне, потребуется предоставление в Агентство заявления об авторизации дальнейшего использования таких веществ. Более того, власти ЕС могут ввести ограничения на производство, использование и оборот веществ, вызывающих неприемлемый риск для здоровья человека или окружающей среды.

Формы, содержащие данные по безопасности (Safety Data Sheets), должны быть предоставлены производителями и импортерами для информирования последующих потребителей о потенциальных рисках, связанных с тем или иным веществом.

Европейское Химическое Агентство (The European Chemicals Agency) отвечает за оперативное управление системой REACH.